Den Haag in het fin de siècle.

 

De volledige titel van deze mooi vormgegeven publicatie is: Carel de Nerée tot Babberich en Henri van Booven. Den Haag in het fin de siècle. De auteur Sander Bink schetst hierin een treffend beeld van het Haagse leven rond 1900. De jong overleden dandykunstenaar De Nerée was in die tijd zeer nauw bevriend met de latere (eerste) Couperusbiograaf Van Booven. Beiden waren in de ban geraakt van de drang naar het ‘Schoone’, het dandyisme en de decadentie, stromingen die omstreeks 1900 in artistieke kringen in zwang raakten. Zij dweepten met schrijvers en dichters als Huysmans, Mallarmé, Baudelaire en Oscar Wilde, maar ook met Louis Couperus. Diep onder de indruk waren zij van de in januari 1892 verschenen korte roman van de laatste, Extase. De Nerée was een tekenkunstenaar die onder andere door dit boek van Couperus werd geïnspireerd tot het vervaardigen van een serie tekeningen in Art Nouveau-stijl waarvan een aantal in het boek is opgenomen. De originelen vormen onderdeel van de tentoonstelling ‘Witte nachten; Carel de Nerée tot Babberich, Henri van Booven en Louis Couperus’, nog tot en met 10 mei te zien in het Louis Couperus Museum aan de Javastraat 17. Ze zijn een bezoek meer dan waard.

 

Sander Bink, Carel de Nerée tot Babberich en Henri van Booven. Den Haag in het fin de siècle, in 2014 uitgegeven bij WBooks te Zwolle in samenwerking met het Louis Couperus Museum; 64 bladzijden, met vele prachtige afbeeldingen van onder meer tekeningen van De Nerée, en veelal in kleur, ISBN 978-94-625-8064-0, prijs € 14,95. Dit boek is in ieder geval in het museum te koop.

 

Gijs van Herwaarden